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martes, 27 de septiembre de 2022

GEMAS CONTEMPORÁNEAS: FLORIST

 


FLORIST es una banda de indie Folk de Brooklyn, Nueva York, que lleva en activo desde 2013 y está formada por Emily Sprague, Rick Spataro, Jonnie Baker y Felix Walworth. Recientemente han publicado su cuarto álbum de estudio que es homónimo y ha llamado nuestra atención como la de la mayoría de los críticos. Se trata de un álbum muy intimista que nos ha recordado bastante a The Be Good Tanyas, uno de nuestros referentes que inspiraron la existencia de este blog. Una pequeña gema de 19 cortes plagados de temas instrumentales e interludios, que quizás algunos preferirirían una segunda versión del álbum que los excluyera. Es cierto que lo mejor de este trabajo está en las canciones vocales, más que en las instrumentales. Especialmente por sus hermosas armonías y las atmósferas que se crean, pero todos esos temas instrumentales e interludios refuerzan el concepto de álbum bien cohesionado. Se trata también de un trabajo que comparte lugares comunes con otros álbumes muy celebrados en este blog de artistas como Tomberlin o Julien Baker




Como decíamos al principio, FLORIST ha llamado la atención de la crítica. Realmente, ya lo hizo con su trabajo anterior Emily Alone (2019) que obtuvo una media de 87/100. Este nuevo álbum homónimo ha conseguido nada menos que una media de 89 sobre 100 que se distribuye de la siguiente manera: 90/100 Under The Radar y AllMusic; 87/100 Paste; 85/100 Pitchfork; 80/100 The Guardian, Sputnik Music y The Skinny. Esta vez, y sin que sirva de precedente, estamos bastante de acuerdo con la crítica especializada, os podéis hacer una idea de la calidad del álbum observando que la nota más baja obtenida es un 80/100 que normalmente suele ser la más alta de la mayoría de los álbumes y es que darle menos del 90 sobre 100, que es nuestra nota, sería muy injusto. Podría haber obtenido el 100/100 perfectamente, pero pensamos que si ningún medio se lo ha dado puede deberse a lo que comentábamos anteriormente de los interludios. Hay quien los interpreta como "material de relleno". Nosotros tampoco hemos considerado el pleno, pero por los motivos que aludíamos antes, esos lugares comunes con los álbumes de otros artistas, que nos han gustado más que este. A pesar de todo eso, es una pequeña joya, una auténtica maravilla. Ojalá cada semana nos llegaran discos como este para reseñar. 




MEDIA DE LA CRÍTICA: 89/100

VALORACIÓN EXQUISITECES: 90/100

jueves, 22 de septiembre de 2022

LA CORONACIÓN DE RINA SAWAYAMA.

 


RINA SAWAYAMA llamó nuestra atención con su celebrado álbum debut titulado simplemente Sawayama (2020) y estábamos expectantes ante este segundo álbum titulado HOLD THE GIRL que lo escuchamos desde que se liberó en Spotify el pasado viernes y, de momento, el único calificativo que nos viene a la mente es el de SORPRENDENTE. Sawayama ha citado a bandas y artistas tan dispares entre sí como The Corrs, Kelly Clarkson, Paramore, Sugarbabes o la mismísima Taylor Swift como inspiración para este segundo trabajo. Sería complicado ver qué parte de cada uno de ellos y en qué canción aparecen, porque el abanico de posibilidades que nos presenta cada corte es infinito. Así como el número de influencias, homenajes y referentes de los últimos treinta años de la historia del Pop, que van mucho más allá de esa lista de nombres. Porque es un disco muy ecléctico. Tanto, que os sugerimos que olvideis por un momento su álbum debut. Si alguien pensaba que RINA SAWAYAMA había definido ya su sonido y que su carrera iba a ser algo previsible. Se equivocaba. Realmente HOLD THE GIRL es una pequeña obra maestra del pop contemporáneo y es curioso porque no es exactamente ese pop al que estamos acostumbrados, es un disco que renueva y dinamita los esquemas clásicos del pop bebiendo justamente de esos mismos esquemas. Lo que lo convierte en un trabajo absolutamente irresistible.


El disco está co-producido por la propia RINA SAWAYAMA aunque cuenta también con productores de la talla de Paul Epworth (This Hell y Frankenstein), Clarence Clarity, Lauren Aquilina que ha co-escrito la mayoría de los cortes con Rina Sawayama, o Stuart Price y Marcus Andersson. En cuanto a la crítica, tenemos que decir que HOLD THE GIRL ha interesado muchísimo a todos los medios y ya contaba con reseñas y valoraciones varios días antes de ser liberado. Aún así, su media crítica es de 84 sobre 100 en el momento que escribimos esta reseña, -Y lo queremos recalcar porque en una semana a Hideous Barstard, el álbum de Oliver Sim le han cambiado la media hasta tres veces- Esa puntuación se distribuye de la siguiente manera: NME, DIY y MusicOHM consideran que estamos ante uno de los mejores álbumes del año y le han otorgado el pleno 100/100; Consequence 91/100; AllMusic y Clash 90/100; The Skinny, The Independent, The Line Of Best Fit, Rolling Stone y The Telegraph 80/100; Paste 76/100; The New York Times y Exclaim! 70/100 y la nota más baja proviene de Popmatters con un 60/100. Recordemos que Sawayama (2020), su álbum debut, obtuvo un 89/100 de media, cinco puntos por encima de HOLD THE GIRL. Nosotros en su momento, celebramos mucho ese debut. Pero nos gusta muchísimo más este segundo trabajo. Es cierto que tanta dispersión, tanta variedad, puede jugar un poco en su contra, de hecho algún crítico se ha visto sobrepasado con ese eclecticismo del que hablábamos al principio. Pero lo decimos siempre. Lo que para unos es un defecto, para otros es una virtud. Rina Sawayama es como una gran esponja que ha absorbido todas las lecciones del pop y su respuesta es este álbum con vocación renovadora. Es cierto que no va a tener tanto tirón comercial como Furture Nostalgia (2020) de Dua Lipa. Porque es un pop menos pegadizo quizás, que necesitaría de algún remix para que las canciones estén sonando todo el día al nivel que sonaron (y siguen sonando) las del álbum de Dua Lipa. Pero, con el permiso de la albanesa, Rina Sawayama está a un paso de coronarse como nueva princesa del Pop. Nosotros nos hemos rendido a su inteligentísima propuesta: 100 sobre 100



MEDIA DE LA CRÍTICA: 84/100

VALORACIÓN EXQUISITECES: 100/100

lunes, 19 de septiembre de 2022

EL MEJOR ÁLBUM DE LISSIE.


Uno de los álbumes más esperados del año para este blog es CARVING CANYONS de LISSIE que es su quinto álbum de estudio, sexto si tenemos en cuenta Watch Over Me (Early Works 2002-2009) (2021) que recoge algunas de sus mejores canciones previas a su álbum debut. Y es que LISSIE siempre ha sido ante todo una compositora de grandes canciones, luego ha tenido la suerte de tener un registro vocal emparentado con el de Stevie Nicks que ha sabido explotar muy bien. La sombra de Fleetwood Mac ha planeado siempre sobre toda su discografía y CARVING CANYONS tampoco está exento de canciones que nos recuerdan a la legendaria banda. El caso es que son auténticos temazos que curiosamente hace décadas que Fleetwood Mac dejó de darnos y LISSIE los está construyendo justo a partir de donde ellos se quedaron. Pero el estigma de parecerse a Fleetwood Mac lo llevará toda la vida. Y sí, hacemos bien en pronunciar la palabra "Estigma" porque cuando se trata de un "homenaje" a una banda o unas ligeras reminiscencias que recuerdan a ellos, los críticos suelen llegar al orgasmo. Pero cuando se trata de un clarísimo parecido, te ningunean... 



...Y esa es la sensación que tenemos que ha ocurrido con CARVING CANYONS que es el mejor disco de la carrera de LISSIE y también el mejor de los que se han editado este fin de semana y cuando estamos escribiendo estas líneas, no hay ni una maldita reseña o alusión a este álbum en toda la Red, hasta unas doce horas más tarde, cuando por fin AllMusic se pronuncia y lo valora con un 80 sobre 100. Se ve que todos los críticos están a por uvas o reseñando el (excelente) nuevo álbum de Rina Sawayama, del que hablaremos el próximo Jueves y que ya tenía críticas y valoraciones incluso antes de salir a la venta y liberarse en Spotify. Quizás también haya influido el caracter independiente de LISSIE. Todo el proceso creativo, la producción y casi hasta la promoción de CARVING CANYONS ha sido de lo más artesanal. 



El álbum está producido por Curt Schneider, responsable de Castles (2018) y las canciones están co-escritas entre LISSIE y más de una docena de co-autores entre los que destacan el propio Curt Schneider, Morgan Nagler que además tiene una colaboración en el corte titulado Unlock The Chains y Madi Díaz (Sad) o Natalie Hemby (Yelow Roses). A pesar de todas estas co-autorías, podemos decir que CARVING CANYONS es el álbum más personal de LISSIE. Su gestación transcurrió durante la Pandemia, un tiempo en el que LISSIE sufrió una pérdida en forma de ruptura sentimental, algo que se refleja en cortes un tanto desesperados y desesperanzadores como Sad, I Hate This o Lonesome Wine que son un ejemplo de que las canciones de desamor son bastante más inspiradas (e inspiradoras) que las que hablan de amor y felicidad. Por cierto, aprovechamos para proclamar que Sad es una de las mejores canciones del año, por muy dura y negativa que pueda parecer. 



En cuanto a la producción musical que propone Schneider es algo ligeramente distinto de lo que había hecho antes. Encontramos pequeños elementos electrónicos, ecos, armonías... Pero CARVING CANYONS es un trabajo bastante contundente de cantautora y funcionaría igualmente desprovisto de todos esos elementos. De hecho, el álbum también tiene una parte acústica bastante interesante y el resultado es que todo fluye con mucha naturalidad y suena muy orgánico. Nosotros sospechábamos que sería un gran disco desde los adelantos, pero en la primera escucha nos lo ha confirmado. Es el mejor álbum de todos los que ha publicado con permiso de My Wild West (2016) y tiene méritos suficientes como para que haya conseguido nuestro 100 sobre 100.




MEDIA DE LA CRÍTICA: 80/100

VALORACIÓN EXQUISITECES: 100/100






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