NUESTROS CÓMPLICES:

miércoles, 18 de enero de 2017

THE XX Y SU DISCO MÁS ESPERADO.


I SEE YOU es el título del nuevo y esperadísimo álbum de THE XX además de uno de los platos fuertes entre los lanzamientos de este mes de Enero. Nosotros le teníamos muchas ganas por muchísimas razones. Incluso teníamos los cuchillos bien afilados. Porque THE XX es una de estas bandas que tienen el favor de la crítica y un público muy fiel y casi se han convertido en una banda de culto con tan solo los dos álbumes que editaron antes que este. Pero tranquilos... Que todo lo que vamos a decir sobre I SEE YOU no puede ser mejor.
Tenemos que confesar que la primera escucha la hicimos desprovista de todo tipo de prejuicios, no habíamos leído ninguna nota de prensa, ni ninguna reseña. Nos enfrentábamos al disco sin saber absolutamente nada. Y creo que es lo mejor que pudimos hacer. Porque lo primero que pudimos advertir es que esa gravedad e intensidad que les caracterizaba, se había diluido para ofrecernos un disco fresco y desenfadado con sonidos luminosos. Un gran cambio en su música que a nosotros nos ha encantado, pero que teníamos muchísimo interés en saber cómo la crítica y, sobre todo, el público asimilaría.



La crítica reaccionó muy positivamente porque era algo que entraba en sus previsiones; No les sorprendió este cambio porque Jamie XX -productor y alma máter de The XX- editó In Colour en el 2015 con bastante éxito y ya jugaba con algunos de los sonidos que ha heredado este maravilloso I See You.
El público es otro cantar. Porque On Hold, el primer adelante del disco, consiguió casi 9.000 Dislikes en Youtube frente a casi 49.000 Likes. Sí, ya sabemos que son muchísimos más Likes. Pero es que The XX no había sido nunca de esas bandas que obtienen tantos Dislikes en el pasado.
Creemos que mucha gente prefieren esa intensidad y gravedad de la que hablábamos anteriormente y que para nosotros siempre supuso un gran lastre. Porque en EXQUISITECES hemos disfrutado más con I See You que sus dos aclamados discos anteriores, precisamente porque en este trabajo los componentes de The XX realizan el ejercicio de tomarse menos en serio a ellos mismos que nunca vimos en sus otros trabajos y eso trasciende a una música en la que los dramas son los justos. Incluso nos han mostrado una vena petarda que ignorábamos que tuvieran y nos encanta. Algo que agradeceremos eternamente. 
Ya estamos tomando nota para nuestra lista de los mejores álbumes del 2017. Y este trabajo seguro que estará.



lunes, 16 de enero de 2017

LA MUJER BAJO LA MIRADA DE LAURA MARLING.


Terminábamos el 2016 reivindicando la figura de la mujer en la música y comenzamos el 2017 de la misma manera introduciendo SEMPER FEMINA, el sexto álbum de estudio de LAURA MARLING que verá la luz el próximo 10 de Marzo y que ya nos ha dejado suculentos adelantos con los que podemos encaminar nuestra reseña que completaremos cuando hayamos escuchado el álbum entero.
De momento, los tres cortes que hemos podido escuchar dan la razón a los que dijeron que Short Movies (2015) era ese (magnífico) disco de transición entre sus primeras obras y lo que vendría en el futuro. SEMPER FEMINA es ese futuro.
El gran problema al que se enfrenta Marling con este nuevo trabajo es que sus cinco anteriores discos son entre magníficos y sublimes. Nosotros tenemos la sensación de que no va a bajar el listón ni un milímetro, incluso que todavía puede cruzar esa estrecha línea que separa lo genial de la obra maestra. Pero eso es algo que también os confirmaremos en Marzo.


El productor elegido para esta ocasión es Blake Mills responsable también de Memories Are Now el próximo trabajo de nuestra flamante Nº1 Jesca Hoop, que se editará en Febrero y del que también daremos buena cuenta en nuestras páginas.
En SEMPER FEMINA Marling se atreve a explorar temas como el género y la sexualidad. En realidad, es un homenaje a la mujer, escrito por una mujer.

Empecé a componer “Semper Femina” como si un hombre escribiera sobre una mujer, pero luego pensé que no era un hombre sino yo. No necesito fingir que era un hombre para intentar justificar la manera en la que miro y siento por las mujeres. Soy yo mirando específicamente a la mujer, sintiendo empatía por ellas y por mí misma.
Laura Marling

Soothing es el primer single extraído del disco cuyo videoclip ha sido dirigido por la propia Laura Marling, un trabajo delicado a la vez que inquietante que no debéis dejar de ver.



lunes, 26 de diciembre de 2016

LOS MEJORES ÁLBUMES DEL 2016: PUESTOS DEL 10 AL 1.


Por fin cerramos 2016 con nuestros 10 mejores discos del año. Ahora sí que sentimos que no hayáis encontrado vuestros discos favoritos entre nuestros 100. Pensad que están en algún puesto a partir del 101, porque escucharlos, os aseguramos que los hemos escuchado. Este año hemos abarcado muchísimos más discos que ningún año. Y sinceramente, estamos muy contentos con el resultado y la recepción que está teniendo. 
A pesar de todo, ya sabéis lo que opinamos al respecto sobre las listas. No hay que tomar en serio ninguna de ellas. Ni siquiera esta. Eso sí, aunque no nos las tomemos en serio, vaya por delante nuestros respetos por todos los blogueros y periodistas que confeccionan sus listas cada año. Sólo quien se dedica a hacerlas sabe la cantidad de trabajo y quebraderos de cabeza que hay detrás de cada una de ellas.

Llegados a este momento solo nos queda aclarar los siguientes puntos:

1º) No recibimos ninguna compensación económica (ni de ningún otro tipo) por decir que un disco u otro es bueno y posicionarlo en esta lista.

2º) Todos los años contamos con colaboradores expertos para conseguir la lista más objetiva posible. Este año hemos contado con siete colaboradores, dos más que el año pasado. Ya sabéis: cuántos más oídos y más ojos = mayor objetividad y encima podemos abarcar muchísimos más discos. Así esto no se acaba convirtiendo en la típica lista reducidísima, onanística y ególatra en la que se van enumerando los discos según los gustos personales del bloguero de turno. No. Nosotros no queríamos eso.

3º) Esta es una de las pocas listas en la que la mujer en la música tiene una presencia REAL. Y eso no significa que para conseguirlo hagamos listas paritarias o que usemos la discriminación positiva en favor de las mujeres. No. Eso es algo que no nos hemos planteado en ningún momento. Simplemente se trata de hacer una lista que valora exactamente igual al hombre que a la mujer, poniéndolos en el mismo nivel. Algo que otras revistas especializadas y blogs no hacen. 
Porque lo decimos siempre: La mujer en la música tiene su trozo del pastel de la industria. Tiene su atención mediática correspondiente. Pero cuando llega el momento de hacer listas de lo mejor del año, la década, el siglo... Es como si no las tomaran en serio o fueran músicos de segunda clase sólo por ser mujeres. Porque su presencia en estas listas se reduce al 5% o menos. El otro 95% siempre son hombres (bien solistas o en bandas) Al fin y al cabo, la prensa musical especializada es un mundo dirigido por hombres, hay un machismo implícito y algunos blogs siguen esa tendencia por pura inercia.
Para ser justos tenemos que decir que esto está cambiando con respecto a otros años. Aunque existen casos realmente flagrantes. Hace unos días nos encontrábamos con una conocida publicación Española que lanzaba al ciberespacio su lista de los 80 mejores álbumes del año y solamente 3 de esos álbumes, estaban firmados por mujeres.
Lo sentimos. Pero esas listas se alejan muchísimo de la realidad. Ni siquiera las que sólo cuentan con un 5% de presencia femenina son listas reales. No queremos decir con esto que nuestra lista sea la mejor. Pero por lo menos aquí nunca se ha ninguneado a nadie por ser mujer, algo que vemos cada día sistemáticamente en otras publicaciones. Y no sé a vosotros. Pero a mi, Midas, el autor de este blog -y abandono el plural estilístico por un momento- es de las cosas que más me pueden indignar. Porque desde 1990 a esta parte, lo más interesante en música lo están haciendo ellas. 

Por si os lo habéis perdido... PUESTOS 100-76, 75-51, 50-41, 40-31, 30-21, 20-11

Y ahora sí. Terminamos por fin nuestro viaje...


Nº10

MY BUBBA - BIG BAD GOOD


Es muy probable que un disco tan pequeñito como BIG BAD GOOD del dúo sueco-islandés MY BUBBA sólo aparezca en la lista de EXQUISITECES. Es una de nuestras grandes apuestas de este año por lo que hemos decidido que tenía que estar en nuestro Top10. Un disco intimista, minimalista, sensual, bello, sutil... De esas pequeñas cosas que hacen que la vida merezca la pena.

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Nº9

STURGILL SIMPSON - A SAILOR'S GUIDE TO EARTH



A SAILOR'S GUIDE TO EARTH de STURGILL SIMPSON está nominado a los Grammy como mejor álbum del año compitiendo con los trabajos de Adele, Beyoncé, Justin Bieber y Drake. Lo tiene muy crudo, ya que Beyoncé aparece en todas las listas y quinielas. Pero nosotros queríamos y debíamos reconocer este trabajo de Sturgill Simpson. Porque es un ejemplo magistral de lo que tiene que ser un buen disco. Y a los que no les gusta el Country, decirles que aquí caben muchos más géneros que ha sabido combinar con auténtica sabiduría y vocación renovadora. Un disco que no nos cansaremos de escuchar, ni de recomendar.

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Nº8

LEWIS & LEIGH - GHOST


Cuando presentamos GHOST de LEWIS & LEIGHT, que fue un álbum que encantó a muchos de nuestros lectores, existía una corriente a favor de estos chicos para que fuesen los Nº1 de nuestra lista. Y, sinceramente, lo tenían todo para serlo. En realidad, ya dijimos que desde el puesto Nº13 todos son discos de diez sobre diez. Lo único que le ha restado algunas posiciones con respecto a otros discos de esta página es su brevedad. Son diez cortes de poco más de tres minutos que rozan la perfección. Pero cuando acaba el disco te sientes insatisfecho. Necesitas mucho más de ellos. Hay discos que publican la edición Deluxe con cortes extra sólo por motivos estrictamente comerciales. Este, la está pidiendo a gritos.

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Nº7

JULIA JACKLIN - DON'T LET THE KIDS WIN


De JULIA JACKLIN hablamos largo y tendido recientemente porque fue la última reseña del 2016 que escribimos. Un poco preparando el terreno para que hoy, os la encontraseis en este puesto y no os sorprendiera. DON'T LET THE KIDS WIN es una auténtica joya que merece toda vuestra atención. Y por supuesto que tenía que estar en nuestro Top10. Ella es realmente buena.

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Nº6

PETE YORN - ARRANGINGTIME



El 2016 ha sido el año en el que público y crítica han recuperado a  PETE YORN. A nosotros nunca nos ha defraudado en lo más mínimo, incluso en sus horas más bajas. Pero Yorn necesitaba un disco como este ARRANGINGTIME para recordar quien es a todos aquellos que lo habían olvidado. Y creemos que lo ha conseguido.
Se trata de un álbum que posee su sello inconfundible. A pesar de que Yorn siempre ha querido probar otros sonidos que realmente no necesitaba probar. Porque él consiguió dar con el suyo propio desde su álbum debut. Hay artistas y bandas que después de varios intentos, aún siguen sin encontrarlo. ArrangingTime es una auténtica maravilla de álbum con el que nosotros nunca tuvimos el mayor género de dudas de que tenía que aparecer en nuestro Top10.

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Nº5

SKYLAR GREY - NATURAL CAUSES


Una vez más han vuelto a ningunear a SKYLAR GREY en los Grammy con un bombón de disco como NATURAL CAUSES de cara a recibir premios. Nos lo esperábamos. Porque no es la primera vez que lo hacen. Igual esta vez ha sido porque es un álbum que guarda ciertos puntos en común con Lemonade de Beyoncé. Y o nominaban a uno, o al otro. Y por supuesto que el tirón que tiene Beyoncé de cara a nominaciones y menciones en listas, no es el mismo que tiene SKYLAR GREY
Nosotros, desde luego, hace muchísimo tiempo que elegimos. Y nos quedamos con NATURAL CAUSES de SKYLAR GREY de lejos. Ya dijimos en su momento que este álbum nos parece una pequeña obra maestra de la música contemporánea. Os lo recomendamos encarecidamente y que lo escuchéis sin ningún tipo de prejuicios.

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Nº4

MICHAEL KIWANUKA - LOVE & HATE



Cuando MICHAEL KIWANUKA ganó el BBC Sound Of del 2012, muy poca gente se explicaba su elección por su clasicismo, sólo lo veían como un cantante de Soul de la vieja escuela que poco podía aportar al panorama musical del momento y le ocurrió lo mismo que le ha ocurrido a Jack Garratt, el ganador de este año, que comercialmente fue eclipsado por muchos de los finalistas de su edición. Y todos aquellos que no estuvieron de acuerdo con su designación desde el principio, sintieron que se les estaba dando la razón.
En este blog sí que apostamos por él y vimos su enorme potencial desde el primer momento. Y nos hemos alegrado muchísimo de que haya conseguido con su segundo trabajo, LOVE & HATE tapar todas esas bocas que hablaron de más en su momento. Porque esto trasciende de ser algo más que simplemente un buen disco.

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Nº3

NEKO CASE, kd LANG & LAURA VEIRS - CASE/LANG/VEIRS



Este año ha sido el año de las grandes colaboraciones y Tucker Martine -Esposo de Laura Veirs- ha sido el responsable de dos de los mejores discos de colaboraciones del 2016. Ahora mismo hablamos de uno de ellos: CASE/LANG/VEIRS.
Si Neko Case, kd Lang y Laura Veirs ya resultaban insuperables por separado, estaba claro que unir sus fuerzas en un supergrupo como este para el que han compuesto canciones a seis manos, solo les traería reconocimiento y prestigo. Porque menuda gozada de álbum y qué tres mujeres carismáticas más diferentes. Nunca te imaginas que puedan funcionar tan bien las tres juntas. Aunque cuando sientes como fluyen sus canciones te das cuenta que son complementarias y que deberían haber grabado juntas mucho antes. Un disco irrepetible e histórico.


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Nº2

BEAR'S DEN - RED EARTH & POURING RAIN



BEAR'S DEN nos sorprendió muy gratamente con RED EARTH & POURING RAIN, un disco muy diferente de Islands, su álbum debut, que nada hacía presagiar que en este segundo trabajo este dúo transitase por estos nuevos derroteros tan retro, con los que han conseguido calar a todos aquellos que sobrevivimos a los 80. Aunque tampoco nos gustaría vender la falsa idea de que solamente es un disco para nostálgicos. No. Para nosotros es el segundo mejor disco del año. Y apostamos que puede convencer a la primera escucha a cualquier oyente de cualquier edad y con cierto criterio.

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Nº1

SAM BEAM & JESCA HOOP - LOVE LETTER FOR FIRE



Este año ha sido muy difícil guardar el secreto de que nuestro Nº1 sería LOVE LETTER FOR FIRE de SAM BEAM & JESCA HOOP el otro disco de colaboraciones producido por Tucker Martine. Porque había demasiadas pistas: La fotografía de nuestra página de Facebook, o que hemos hablado de este trabajo en dos ocasiones. Y es que desde que se publicó en Abril, hemos tenido muy presente esta colección de cartas de amor que acaban en el fuego y nunca son leídas por su destinatario.
Un disco de un gusto exquisito, en el que todas las canciones son auténticas gemas. Y en el que reconocemos perfectamente cuando una canción es de Beam y la otra de Hoop y como se llevan de la mano cuando transitan territorios ajenos a uno de ellos. Porque son dos músicos muy diferentes, aunque se complementen como si llevasen siendo un dúo toda la vida. Una lección magistral de buena música. Aunque no podía ser de otro modo cuando se unen dos genios como ellos con sus impecables carreras por separado.

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