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martes, 27 de septiembre de 2016

THE HEAD AND THE HEART NOS RECONFORTAN.


Hace cinco años que hablamos por primera vez del álbum debut de THE HEAD AND THE HEART, una banda que cautivó a muchos de nuestros lectores que la descubrieron gracias a nosotros. En todo este tiempo han publicado dos discos más y hoy nos enfrentamos a SIGNS OF LIGHT tercer álbum de estudio de la banda. Y sinceramente, poco queda ya de esa banda folky y minimalista por necesidad de sus inicios. La evolución ha sido abismal en muchísimos aspectos. Para empezar, el disco está auspiciado por una major. Abandonaron Sub Pop Records para fichar con Warner Bros. Por lo que ya no se puede considerar una banda indie. De vocación indie, sí. Pero cuando trabajas para una multinacional de indie solo te queda la esencia y algunas bandas la pierden. Puede que eso no haya ocurrido aún. Pero hay muchas otras cosas que se han quedado en el camino, como la inocencia de su primer trabajo. En cambio, han ganado en amplitud sonora. Se acabaron esos temas pequeñitos con mínimos instrumentos porque cada canción en SIGNS OF LIGHT suena más grande que la anterior.


El disco está producido por Jay Joyce y por la propia banda y se grabó en los estudios St Charles en Nashville.
Quizás la elección de All We Ever Knew como single de presentación sea bastante cuestionable teniendo en cuenta que hay canciones mejores en el disco. Pero ya sabéis que son las majors las que eligen el orden de los singles y el criterio que siguen normalmente consiste en lanzar la canción más complaciente con la que el gran público se identifica y en ese sentido, no ha sido una mala elección. Porque el single ha sido Nº1 en las listas americanas. Y el álbum debutó en el Nº5 en el Billboard 200. Vendiendo 40.000 copias en la primera semana. Aún así puede que los más exigentes se hayan sentido decepcionados por este primer corte. Que no desesperen, porque el disco está repleto de grandes canciones que mantienen la frescura inicial de la banda -otra cosa que no se quedó en el camino- y como el nombre del álbum indica SIGNS OF LIGHT, todos los cortes son tan luminosos como el sol. Es un álbum ideal para los últimos días de Verano y primeros de este Otoño tan caluroso que estamos viviendo.
Si existe el término Feel Good Movies aplicado al cine, creemos que podríamos tomarlo prestado y hablar de Feel Good Music para referirnos a esta gran nueva propuesta de nuestros queridísimos THE HEAD AND THE HEART. Porque su música nos gusta y reconforta. Y consiguen que nos sintamos bien y olvidemos nuestros problemas mientras los escuchamos, que no es poco.
Nosotros seguiremos recomendándolos encarecidamente.



viernes, 23 de septiembre de 2016

BASTILLE SUPERA LAS EXPECTATIVAS.


Hace tres años que hablamos de BASTILLE por primera vez. En ese momento Pompeii comenzaba a sonar, intuíamos que sería un tema con bastante éxito en radiofórmulas, pero nunca imaginamos que se convertiría en ese hit planetario en el que luego se convirtió. Y si repasáis la entrada anterior, recuerdo que presentamos a BASTILLE como una banda que tenía influencias de otras muchas sin llegar a parecerse del todo a ninguna de ellas. Apuntábamos el nombre de The Killers por poner un ejemplo.
Existía mucha presión con la salida de WILD WORLD, este segundo trabajo. Corrían el peligro de estancarse como One-Hit Wonder con Pompeii. Hay éxitos que acaban fagocitando a sus autores. Pero no es el caso, y volvemos a nuestra comparación con The Killers de los que ya podemos decir que están heredando una carrera comercial con muchos puntos en común. The Killers consiguieron diferentes hits planetarios repartidos en diferentes álbumes. Y tras escuchar todo el material de WILD WORLD este que suscribe se atrevería a decir que vamos a tener BASTILLE por mucho tiempo y nos va a acompañar una sensación de Déjà Vu con todo lo que les ocurra. Ya que se va a parecer demasiado a lo que sucedió (comercialmente) con la banda de Brandon Flowers en sus tres primeros discos.
Este trabajo está repleto de hits potenciales. Si no revalidan el éxito y la trascendencia de Pompeii será por factores totalmente ajenos a la calidad y la popularidad de las propuestas.





El álbum se presenta en dos ediciones una de catorce cortes y lo que ellos llaman "La edición completa" que contiene cinco cortes más. También existe otra edición (carísima) Target Exclusive con dos cortes más. Nosotros recomendamos la edición completa de diecinueve canciones.
Todas las canciones del álbum están compuestas y producidas por Dan Smith y mezcladas por Mark Crew.
Con respecto al anterior álbum, recuerdo que dijimos que no estábamos de acuerdo al 100% con todas las etiquetas musicales con las que fue definido. En este segundo álbum han afinado y concretado mucho más. Y si a nosotros nos chirriaba encasillar Bad Blood (2013) como álbum de Synthpop porque encontrábamos otros matices y trazas de otros estilos. Para Wild World no encontramos tan descabellada esa etiqueta.



En cuanto a la crítica, teniendo en cuenta que después de los éxitos obtenidos ya es una banda mainstream y hay un doble rasero a la hora de valorar estos productos frente a otros indie. Se puede decir que no les ha ido mal del todo. Porque este es el típico segundo disco con las expectativas altas y nos consta que los críticos tenían los cuchillos afilados -nosotros también- Finalmente WILD WORLD ha obtenido entre tres y cuatro estrellas sobre cinco. Predominando las cuatro estrellas.
A nosotros nos ha parecido un excelente trabajo que sigue la senda del camino iniciado con Bad Blood (2013). Se trata de un disco de largo recorrido. Al menos, aparentemente. Porque hemos encontrado demasiados vídeos en Youtube para el poquísimo tiempo que lleva editado y eso siempre acorta la vida de cualquier álbum. Aunque hay algo que siempre suma, que el álbum esconda mejores canciones que las que están disponibles al principio. Y con el material tan extenso que nos proponen, eso es un hecho. Así que queda todavía mucho por descubrir de esta banda y su nuevo trabajo.
No hemos podido evitar colgar estos dos vídeos más de presentaciones especiales para Vevo. Esperamos que os gusten tanto como a nosotros.









martes, 20 de septiembre de 2016

EL MOMENTO DE ANGEL OLSEN.


Es más que probable que para muchos de nuestros lectores y seguidores sea la primera vez que escuchan el nombre de ANGEL OLSEN. Para todos ellos, os contaremos que es una intérprete, guitarrista y compositora indie americana que funciona mucho mejor en el Reino Unido y que lleva en activo desde el 2010 en solitario. Aunque también ha simultaneado ese tiempo siendo la corista de Bonnie "Prince" Billy
Al margen de sus primeras grabaciones en Casette, MY WOMAN es el tercer álbum de estudio de ANGEL OLSEN y el primero que trasciende -sólo un poco- de los circuitos indies. Porque es su mejor trabajo hasta la fecha según la mayoría de los críticos que se han deshecho en halagos, otorgándole entre cuatro y cinco estrellas sobre cinco en casi todas las reseñas.



El estilo de Olsen es ese tipo de Rock Indie que tanto le gusta a cierta prensa especializada y los blogueros que le bailan el agua y entre unos y otros, en definitiva, lo único que saben hacer es crear hypes. Siempre tienden a sobrevalorar estos trabajos frente a otros trabajos de estilos e intérpretes diferentes. Por eso nosotros reconocemos que se trata de un buen disco, pero tampoco nos apasiona tanto como a todos esos críticos. Este año hemos hablado de álbumes infinitamente superiores a este.
Aunque también tenemos que confesar que la personalidad de Olsen y sus cortes más retro nos han cautivado lo suficiente como para que estemos hablando de ella. Otro de los aciertos de este trabajo ha sido la producción mano a mano de la propia Angel Olsen con Justin Raisen, responsable de algunos de los mejores trabajos de Sky Ferreira, Santigold, Charli XCX o Billy Corgan entre otros muchos.




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