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jueves, 2 de julio de 2020

HAIM: UNA PÁGINA EN LA HISTORIA DE LAS MUJERES EN LA MÚSICA.


Cuando descubrimos a HAIM con su excelente álbum debut Days Are Gone (2013) y las seguimos después en su no menos interesante segundo trabajo Something To Tell You (2017) supimos que estas tres hermanas habían venido para quedarse y que si seguían manteniendo ese nivel de talento y trabajo, no tardarían en darnos ese gran disco del que todo el mundo hablaría. Y ese momento ha llegado con WOMEN IN MUSIC PT. III. Un álbum del que se han conocido muchos adelantos desde el año pasado ya que que su salida prevista para el mes de Abril se retrasó por culpa del Covid-19 y ha sido este fin de semana cuando por fin ha visto la luz.




El título del álbum puede parecer pretencioso, pero es bastante certero. Porque HAIM, sin prisas, han escrito una página en la historia de la música contemporánea hecha por mujeres. A todo lo que hemos contado de ellas anteriormente sobre la cantidad de referentes con los que juegan, añadiremos nuevos referentes. Algunos más clásicos como Joni Mitchell y otros más recientes como Sheryl Crow.
Las letras nos contarán historias de relaciones muy locas o fallidas y todo a lo que una mujer tiene que enfrentarse en el Siglo XXI. De nuevo, la producción musical del disco juega un papel importantísimo y creemos que es el 75% del éxito de las Haim, para ello vuelven a ejercer como autoras de las canciones y como productoras musicales y vuelven a contar con la ayuda de Rostan Batmanglij de Vampire Weekend -Danielle Haim colaboró en su último álbum- y el reputado mezclador Ariel Rechtshaid.




Tenemos que confesar que se trataba de un disco muy esperado para nosotros y llevamos escuchándolo en bucle desde que lo recibimos. Realmente puede sorprender la nota que vamos a darle, porque es de esos discos que de primeras, todo fluye con mucha naturalidad y parece que es muy fácil de hacer. Los que llevamos en esto media vida, sabemos que no es nada fácil. Y parece que no somos los únicos. Los críticos han dado buena cuenta de ello con sus puntuaciones. Para NME, The Telegraph, The Independent y The Guardian -Sí, lo están leyendo bien, The Guardian- WOMEN IN MUSIC PT. III es uno de los mejores álbumes de lo que llevamos de año y lo certifican con una nota de 100 sobre 100. Así hasta unas veinte reseñas más con críticas positivas cuya nota más baja es un 70 sobre 100 por parte de No Ripcord y Under The Radar. La media final un 88 sobre 100 que es una muy buena media.
Puede que precisamente este 2020 que es un año horrible para casi todo, estemos dando puntuaciones más altas que ningún otro año. Luego nos tocará pelearnos para ajustar todos esos discos empatados a 100 en la lista de Diciembre (si llegamos vivos). Pero sería deshonesto por nuestra parte no darle el 100 sobre 100 que se merece a este WOMEN IN MUSIC PT III solo por una cuestión de cupos. Las Haim merecen estar en el Top10 con este trabajo y seguramente lo estarán.





VALORACIÓN EXQUISITECES: 100/100

MEDIA DE LA CRÍTICA: 88/100


viernes, 26 de junio de 2020

¿Y SI NOS CARGAMOS LA CARRERA DE NORAH JONES?


Obviamente, nuestro título es solo un reclamo para lectores perezosos que con un titular con un poco de morbo, se van a activar enseguida. Porque nunca nos hemos cargado la carrera de nadie, ni lo hemos intentado, ni pretendido. Pero hace tiempo que NORAH JONES es una mimada del público y la industria y se merece por una vez que seamos críticos con ella.
Sinceramente, cuando escuchamos Come Away With Me (2002) por primera vez alucinamos y amamos a NORAH JONES al instante. ¡Qué discazo! y enseguida pensamos en una prometedora carrera con expectativas muy altas para ella por nuestra parte. Han pasado 18 años desde ese trabajo y estamos un poco decepcionados. Su carrera ha transitado entre discos aburridos, anodinos o simplemente alimenticios como Begin Again (2019) que hoy nos gusta todavía menos de lo que nos gustaba cuando escribimos su reseña y le bajaríamos la nota a un 60/100 del 75/100 que le pusimos.
Ahora nos llega con PICK ME UP OFF THE FLOOR que por lo menos es un álbum de verdad, no un Ep encubierto. Pero escuchándolo y leyendo los créditos comenzamos a entender lo que ha ocurrido con la carrera de Norah Jones y es que desde su tercer trabajo Not To Late (2007) empezó a apostar por composiciones propias y justo ahí comenzaron los problemas. En Come Away With Me (2002) las canciones estaban compuestas por otros autores y Jones solo firmaba en solitario dos de las canciones, más una co-escrita con uno de los autores de los otros cortes del disco. Creemos que antes de plantearse un disco con mayoría de canciones compuestas por ella, alguien en su discográfica debió advertirle que podía tener una o dos canciones buenas, pero la mayoría eran soporíferas y bastante monótonas y que por favor echara mano de otros autores para enriquecer su material. La verdad es que nosotros nos quejamos mucho de estos artistas que no arriesgan y que siempre hacen lo mismo. La Jones arriesgó apostando por su talento compositivo, ojalá no lo hubiera hecho nunca y nos hubiera dado cinco discos más como Come Away With Me (2002) seguramente se lo habríamos perdonado por mucho que fuera repetitivo.





En PICK ME UP OFF THE FLOOR de nuevo, todas las canciones están compuestas por Norah Jones excepto cuatro cortes co-escritos con otros autores. También ejerce de productora musical junto a Jeff Tweedy que es co-autor de dos de esos cortes. Sinceramente, cuando escuchamos las dos primeras canciones pensamos que no escribiríamos esta reseña porque nos la íbamos a cargar sin ninguna piedad, porque ya sabeis que preferimos no escribir nada antes de escribir una crítica negativa. Todo nos parecía igual que sus trabajos que menos nos gustan. Pero el disco se va arreglando bastante a medida que se van sucediendo los cortes y qué casualidad que las mejores canciones se aglutinan en la segunda mitad, justo donde se encuentran los cuatro cortes co-escritos con otros autores y estamos hablando de que el disco solamente tiene once cortes. Las dos mejores canciones son las que hemos colgado sus videos.
Así que nuestro consejo a la discográfica BlueNote es que para la próxima la Jones siga co-escribiendo con más gente o que contraten a otros autores para que le compongan, pero por favor que reduzcan las canciones compuestas solo por ella, que dejen únicamente las realmente buenas, aunque sean tres. No obstante este trabajo nos gusta mucho más que sus dos últimos discos y nuestra nota va a ser de un 84 sobre 100. Y no, al final no nos la hemos cargado. Pero debemos confesar que después del último subproducto que publicó estábamos con las escopetas cargadas y bastante cabreados.
Variety le ha otorgado un 82 sobre 100, la puntuación más alta y American Songwriter la más baja 70 sobre 100, en medio unanimidad con el 80 sobre 100, para una media final de 83 sobre 100.




MEDIA DE LA CRÍTICA: 83/100

VALORACIÓN EXQUISITECES: 84/100



miércoles, 24 de junio de 2020

SPARKS: RESEÑA OBLIGATORIA.


Nunca hemos hablado antes de SPARKS a pesar de que es una banda de Los Ángeles (California) que lleva en activo desde mucho antes de que este que os escribe naciera y que este álbum del 2020 titulado A STEADY DRIP, DRIP, DRIP es el Nº24 de su discografía. Para quienes no los conozcan, la banda ha pasado todo este tiempo por diferentes formaciones. Pero los dos pilares que siempre han estado ahí desde el principio son los hermanos Mael; Ron y Rusell Mael que ejercen de compositores y productores de uno de los discos más atípicos e inusuales de la temporada, que si lo escuchas sin haber leído una biografía o sin saber nada de sus autores, te sorprende por su frescura y la cantidad de referentes y estilos que mezclan. Aunque está etiquetado como Art Rock, los hermanos Mael mezclan sin ruborizarse Pop, New Wave, Opera, Rock, Synth-Pop, Electro, disco, dance, glam y música orquestal. 
Para que os hagáis una idea nos ha llamado especialmente la atención muchos momentos Bohemian Rapsody que nos han vuelto locos y nos han hecho que nos tiremos al teclado a escribir esto. Si Freddy Mercury estuviese vivo probablemente este sería uno de sus discos favoritos y podría sentirse muy orgulloso de como su legado ha influido en otros artistas.





A la crítica este disco le ha gustado bastante y hemos notado mucho interés por él. A ver que banda o artista con más de 50 años de longevidad consigue que quince publicaciones escriban una reseña, os aseguramos que es bastante insólito, porque la tendencia de los críticos es ningunear a los veteranos por sistema. Medios como Clash, Uncut, The Line Of Best Fit, Hip Hop DX o Exclaim! han otorgado su nota máxima considerando que este trabajo es un 90 sobre 100. Pero a Rolling Stone le ha gustado un poco menos y su 60 sobre 100 ha bajado la media final que se queda en un más que honroso 84 sobre 100.
Para nosotros ha sido una gran sorpresa. Pero lo vemos más como una extravagancia que como una obra musical que por otro lado, no es algo negativo. Para nosotros es un 80 sobre 100. Porque no todas sus canciones nos parecen redondas. Son atrevidas y novedosas, que no es poco. Pero son más grandilocuentes que grandes.




MEDIA DE LA CRÍTICA: 84/100

VALORACIÓN EXQUISITECES: 80/100


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